1   Quando o verbo que introduz o discurso indirecto (ex. say, tell, etc.) está no passado, existe dois métodos diferentes para escolher o tempo verbal no enunciado relatado: método gramatical e método contextual.
 
 
 
  2   MÉTODO GRAMATICAL
 
Quando se emprega o método gramatical, o tempo verbal no enunciado passa-se a estar no passado. Isto é, o tempo empregue no discurso directo recua para o passado.
 
Exemplos:
 
(discurso directo)"I need a holiday."
(discurso indirecto)He said (that) he needed a holiday.
 
(discurso directo)"I saw her."
(discurso indirecto)He said (that) he had seen her.
 
(discurso directo)"I will see you later."
(discurso indirecto)He said (that) he would see me later.
 
 
 
  3   MÉTODO CONTEXTUAL
 
Quando se emprega o método contextual, o tempo verbal no enunciado depende do ponto de vista do relator, que se baseia nos factos da situação como ele os vê na altura em que os relata.
 
Exemplo:
 
Imagine que encontrou o João às 11 horas da manhã e ele contou como seria o seu dia:
 
 
"I arrived at work at eight."Cheguei ao trabalho às oito.
"I will have lunch at one."Vou almoçar à uma.
"I will leave work at five."Vou sair do trabalho às cinco.
 
 
Agora imagine que são 3 horas da tarde. Encontra uma amiga que lhe pergunta pelo João. Poderá então dizer:
 
 
He said (that) he had arrived (1) at work at eight.
Ele disse que tinha chegado ao trabalho às oito.
 
He said (that) he would have lunch at one.
Ele disse que ia almoçar à uma.
 
He said (that) he will leave (2) work at five.
Ele disse que vai sair do trabalho às cinco.
 
 
(1) Ou arrived (chegou).
(2) Aqui o tempo verbal will leave não se altera.