1   O discurso indirecto (indirect speech ou reported speech) é empregue para relatar algo dito por uma outra pessoa.
 
 
 
  2   O verbo que introduz o discurso indirecto (ex. say, tell, etc.) pode estar tanto no presente como no passado, sendo este último o mais frequente:
 
 
He says (that) ...Ele diz que ...
He said (that) ...Ele disse que ...
 
 
 
  3   Os tempos dos verbos enunciados estão normalmente dependentes do tempo em que o verbo que introduz o discurso indirecto se encontra:
 
 
Presente:
 
He says (that) he can play chess.Ele diz que sabe jogar xadrez.
 
Passado:
 
He said (that) he could play chess.Ele disse que sabia jogar xadrez.
 
 
 
  4   Em linguagem informal, a conjunção that, nos exemplos em cima, é frequentemente omitida a seguir aos verbos mais comuns que introduzem o discurso indirecto (ex. say, tell, think).