1   BEGIN e START:
  • significam começar ou iniciar
  • têm pouca, ou nenhuma, diferença entre si  (embora o verbo begin é um pouco mais formal que o start)
  • podem, na maioria dos casos, ser seguidos de verbos em forma to-infinitive ou -ing  (embora esta última é menos utilizada com o verbo begin)
     
    Exemplos:
     
    When do we begin / start?
    Quando começamos?
     
    He began / started  teaching / to teach  five years ago.
    Ele começou a leccionar há cinco anos atrás.
     
    They began / started  going / to go  out together again.
    Eles começaram a sair juntos novamente.
 
Contudo:
  • quando begin e start se encontram em forma progressiva, somente os verbos em forma to-infinitive os podem seguir:
     
    Exemplos:
     
    It is beginning / starting  to rain.
    Está a começar a chover.
     
    I am beginning / starting  to wash  the dishes.
    Estou a começar a lavar a louça.
     
    He is beginning / starting  to recover  his sight.
    Ele está a começar a recuperar a vista.
     
     
  • quando begin e start são seguidos de verbos de percepção (ex. see, realise, understand, etc.), estes são empregues somente em forma to-infinitive:
     
    Exemplos:
     
    He began / started  to see  the point of the story.
    Ele começou a perceber o objectivo da história.
     
    She began / started  to realise  the seriousness of her mistake.
    Ela começou a perceber a gravidade do seu erro.
     
    They began / started  to understand.
    Eles começaram a compreender.
     
  2   START (e não BEGIN) pode ainda ser empregue em certos contextos:
  • (em máquinas e motores)
     
    The car won't start.
    O carro não pega.
     
    I can't start the engine.
    Não consigo pôr o motor a trabalhar.
     
    I can't start the dishwasher.
    Não consigo pôr a máquina de lavar louça a trabalhar.
     
  • (em viagens)
     
    It's going to be a long journey. That's why I'm starting out early in the morning.
    A viagem vai ser longa. É por isso que vou iniciar a viagem de manhã cedo.
     
  3   COMMENCE significa começar ou iniciar, e é empregue em linguagem formal:
  • Shall we commence?
    Comecemos?
     
  • The meeting may now commence.
    A reunião pode começar agora.
     
  • The next session commences at 10.30.
    A próxima sessão inicia-se às 10.30.