São os seguintes alguns exemplos de contraste entre os artigos indefinido a(n), definido the, e zero Ø:
 
 
  1   artigos indefinido a(n) e definido the:
 
 
I saw a man (1) and a woman (1). The man (2) was tall and the woman (2) was short.Eu vi um homem e uma mulher. O homem era alto e a mulher era baixa.
 
(1) emprega-se a(n) quando a palavra é mencionada pela primeira vez, isto é, na primeira frase
(2) emprega-se the quando a palavra é mencionada novamente, isto é, na frase seguinte
 
 
 
You can go to a post office (3) and pay your phone bill.Podes ir a uma estação dos correios e pagar a tua conta telefónica.
You can go to the post office (4) and pay your phone bill.Podes ir à estação dos correios e pagar a tua conta telefónica.
 
(3) emprega-se a(n) para se referir a qualquer estação dos correios
(4) emprega-se the quando a estação dos correios é conhecida pelos intervenientes
 
 
 
  2   artigos indefinido a(n) e zero Ø:
 
 
Coffee (1) is no good for you.O café não é bom para ti.
I'd like a coffee (2), please.Quero um café, por favor.
 
 (1) café em geral
 (2) somente um café (para beber)
 
 
 
  3   artigos definido the e zero Ø:
 
 
I like cheese (1).Gosto de queijo.
I like the cheese (2).Gosto do queijo.
 
 (1) queijo em geral
 (2) um tipo de queijo que a pessoa acabou de provar
 
 
 
The baby is in bed (3).O bebé está na cama.
Sit on the bed (4).Sente-se na cama.
 
 (3) cama que é utilizada para fins a que foi destinada, isto é, para dormir
 (4) cama como base de apoio
 
 
 
He was in hospital (5).Ele esteve no hospital.
He is going to the hospital (6) to meet her.Ele vai para o hospital encontrar-se com ela.
 
 (5) hospital que é utilizado para fins a que foi destinado, isto é, para pacientes
 (6) hospital como local de encontro
 
 
 
Water (7) is good for you.A água faz-lhe bem.
The water (8) is good for you.A água faz-lhe bem.
 
 (7) água em geral
 (8) os intervenientes sabem de que água estão a falar
 
 
 
He is at home (9)Ele está em casa.
Africa is the home (10) of many wild animals.A África é o lar de muitos animais selvagens.
 
 (9) casa ou apartamento onde a pessoa mora
 (10) lugar onde os animais nascem e crescem em grande número